联邦贸易委员会敦促法院不要驳回 Facebook 反垄断案

联邦贸易委员会周三敦促华盛顿特区的一名联邦法官驳回Facebook驳回联邦贸易委员会高风险反垄断诉讼的请求。在一份长达56页的法律简报中,联邦贸易委员会重申了其论点,即Facebook的利润来自多年的反竞争行为。

联邦贸易委员会写道:”Facebook是世界历史上规模最大、利润最高的公司之一。Facebook 从其(社交网络)垄断中获得了巨额利润,而不是通过提供卓越或更具创新性的产品,因为近十年来,Facebook 采取了反竞争行动来中和、阻碍或阻止可能的竞争对手。

Facebook CEO Mark Zuckerberg Testifies At House Hearing
Facebook CEO Mark Zuckerberg Testifies At House Hearing

联邦贸易委员会对Facebook的起诉集中在Facebook在过去十年早期所做的两次重大收购上。2012年,Facebook为快速增长的初创公司Instagram支付了10亿美元。虽然Instagram公司规模仍然很小——在收购时它只有十几名员工——它拥有数百万用户,并且正在快速增长。马克·扎克伯格意识到,它可能会成长为Facebook的严重竞争对手,联邦贸易委员会声称扎克伯格收购该公司是为了防止这种情况发生。

联邦贸易委员会说,WhatsApp的情况也是如此。联邦贸易委员会写道:”Facebook自己的消息应用程序Facebook信使于2011年推出,但已经远远落后于WhatsApp,无法阻止WhatsApp获得规模。”2014 年,Facebook 以 190 亿美元收购了 WhatsApp。此次收购使 WhatsApp 成为新生的威胁,从而剥夺并继续剥夺了用户从独立的 WhatsApp 获得的竞争利益。

最后,联邦贸易委员会辩称,Facebook向加入Facebook平台的公司附加了反竞争条件,这是一组API,允许第三方应用程序获取有关Facebook用户的数据。

联邦贸易委员会写道:”2011年至2018年间,Facebook仅向开发者提供Facebook平台,条件是他们的应用程序既不与Facebook竞争,也不提升其竞争对手。”Facebook 通过终止对”查找好友 API”和其他 API 的访问来惩罚违反这些条件的应用。

驳回动议是诉讼程序的第一步。它允许被告迅速处理轻率或基于无效法律理论的诉讼。在诉讼的这个阶段,法院应该假设原告的指控是真实的,如果原告无论如何都会败诉,法院将驳回诉讼。

但联邦贸易委员会认为,Facebook的大部分动议都驳斥了联邦贸易委员会申诉中关于事实的争议,例如联邦贸易委员会声称Facebook拥有市场支配地位,而不是认为联邦贸易委员会的案件在法律上是毫无根据的。当然,Facebook将有机会对联邦贸易委员会的事实主张提出异议。但联邦贸易委员会表示,它必须等到诉讼程序的后期阶段才能做到这一点。

联邦贸易委员会在特朗普政府执政期间提起了诉讼, 但我们不应该指望该机构在乔 · 拜登总统的领导下更加同情 Facebook 。拜登最近提名利娜·汗(LinaKhan)为联邦贸易委员会(FTC)的五名成员。如果她得到证实,我们可以期待她成为积极追求联邦贸易委员会谷歌和Facebook案例的倡导者——或许还会针对其他科技巨头发起新的诉讼。

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