由于青铜时代的接吻,“唇疱疹”病毒可能已经变得突出

接吻可能在那个时候变得更加普遍。

研究人员在古代人类牙齿中发现了疱疹病毒 DNA 的痕迹。 (图片来源:Barbara Veselka 博士)
研究人员在古代人类牙齿中发现了疱疹病毒 DNA 的痕迹。 (图片来源:Barbara Veselka 博士)

研究人员说,唇疱疹背后的疱疹病毒可能在大约 5000 年前首次广泛传播,这可能是由于当时接吻的日益普及。

“每个灵长类动物都有某种形式的疱疹,所以我们认为自从我们自己的物种离开非洲以来,它就一直伴随着我们,”共同资深作者、剑桥大学圣约翰学院研究员、古生物学负责人克里斯蒂安娜·沙布 (Christiana Scheib)爱沙尼亚塔尔图大学的 DNA 实验室在一份声明中说。 “然而,大约五千年前发生的事情让一种疱疹病毒超过了所有其他病毒,可能是传播增加,这可能与接吻有关。”

无论如何,这就是理论。 Charlotte Houldcroft 是剑桥大学遗传学系病毒基因组学小组的共同资深作者和负责人,他告诉《卫报》,需要更多的证据来巩固青铜时代的化妆课程与现代疱疹之间的联系。 “接吻是一种不能很好地形成化石的行为,”她说。

根据世界卫生组织(WHO)的说法,单纯疱疹病毒 1 型 (HSV-1) 是一种最常引起唇疱疹的疱疹,尽管它也可能引起生殖器疱疹。 终身感染通常不会产生任何症状,但有时会导致感染部位出现疼痛的水疱或开放性溃疡。 最新估计表明,大约 37 亿 50 岁以下的人,或该年龄组的约 67%,感染了 HSV-1,并且大多数受影响的人在儿童期或成年早期通过接触病毒感染 唾液,根据疾病控制和预防中心(CDC)。

在 7 月 27 日发表在《科学进展》杂志上的一项新研究中,研究人员认为,在来自欧亚大陆草原草原的人们于大规模迁移。

在这项研究中,研究人员分析了在英国、荷兰和俄罗斯挖掘的四人遗骸中发现的疱疹病毒 DNA 痕迹。从俄罗斯乌拉尔山脉地区出土的最古老的遗骸大约有 1500 年的历史,而在荷兰发现的最年轻的遗骸大约有 350 年的历史。

霍尔德克罗夫特在声明中说,在这项研究之前,曾经恢复的最古老的疱疹基因组只能追溯到 1925 年。

研究人员从这些人的牙齿根部寻找疱疹病毒的遗传“指纹”。与身体中的骨骼不同,牙齿不会再生,这意味着它们永远不会用新细胞替换旧细胞。正因为如此,并且由于病毒可以通过血液渗入牙齿,牙齿可以提供一个人遇到的病原体的累积记录,先前报道。

通过将新发现的疱疹 DNA 与 20 世纪疱疹病毒的 DNA 进行比较,研究人员可以估计病毒的突变率,从而追踪病原体的进化历史。基于这一分析,他们确定 HSV-1 可能出现在大约 5,200 年前,或者需要几百年。作者认为,这可能与青铜时代向欧洲的迁移相吻合,在此期间,浪漫和性接吻的习俗可能变得更加普遍。

虽然一些石器时代的小雕像可以解释为情侣拥抱,但“已知最早的接吻书面记录是来自南亚的青铜时代手稿,”研究作者写道。亚历山大大帝的军队可能在公元前 300 年左右将这种习俗带到了地中海,然后在公元一世纪,“据说 [罗马] 皇帝提比略试图禁止在官方活动中接吻,以阻止疾病的传播(不清楚该疾病是否是疱疹),”作者写道。

作者认为,这种接吻次数的增加可能有助于 HSV-1 传播并在其他流行的疱疹病毒中获得突出地位。 “如果你突然有一群人在接吻,这不是一种普遍的人类行为,这是传播病毒的另一种方式,”霍尔德克罗夫特告诉《卫报》。 (根据 2015 年发表在《美国人类学家》杂志上的一项研究,浪漫接吻在现代文化中也并不普遍。)

但同样,这只是一个理论。即使浪漫接吻确实在青铜时代迁移期间变得更加普遍,但目前尚不清楚这些亲吻会对疱疹病毒的进化产生多大影响。作者指出,在历史早期,大多数人可能在童年时从家人那里感染疱疹,类似于现代大多数人在童年时感染 HSV-1,而不是通过浪漫的接吻。

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