詹姆斯韦伯望远镜拍摄了令人着迷的车轮星系图像

车轮星系的出现揭示了一段暴力的过去。

车轮星系和两个较小的伴星系的合成图像。 (图片来源:NASA、ESA、CSA、STScI)
车轮星系和两个较小的伴星系的合成图像。 (图片来源:NASA、ESA、CSA、STScI)

来自詹姆斯韦伯太空望远镜的一张令人惊叹的新图像以前所未有的细节捕捉到了华丽的车轮星系。 该望远镜的合成图像于周二(8 月 2 日)发布,进一步加深了我们对特殊轮状恒星系统的理解。

车轮星系是一个被炽热尘埃笼罩的混沌星系,距离地球 5 亿光年。 它隐藏着一段暴力的过去。

美国宇航局的代表在一份声明中说:“它的外观,很像马车的车轮,是一场激烈事件的结果——一个大型螺旋星系和一个在这张图片中看不到的较小星系之间的高速碰撞。” 。

虽然车轮星系现在具有车轮形状,但该星系很可能是一个类似于碰撞前银河系的螺旋形。 碰撞发生在车轮星系的中心,形成了两个从撞击点向外扩散的可见环。 声明称,明亮的内环充满了炽热的尘埃和年轻恒星团,而外环则是新生恒星和超新星的家园。 一些原始的螺旋特征仍然可见为两个环之间的条纹。

最新的图像揭示了这个银河杂技演员在碰撞中重塑的过程中发生了什么。

两个较小的伴星系位于车轮星系的左侧,背景中还有更多的星系。

虽然哈勃太空望远镜也拍摄了车轮星系的图像,但詹姆斯韦伯太空望远镜的红外相机显示的恒星数量超过了可见光所能看到的数量。 声明称,这是因为在红外光下观察时,年轻的恒星更容易透过尘埃看到。

詹姆斯韦伯太空望远镜于 2021 年 12 月 25 日发射,是哈勃太空望远镜的继任者。 新的美国宇航局望远镜可以找到比哈勃望远镜探测到的暗 100 倍的物体。

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