230 头领航鲸在塔斯马尼亚搁浅——距该地区最后一次大规模搁浅仅 2 年

32头领航鲸获救。

200多头领航鲸搁浅在塔斯马尼亚西部的海滩上。 (图片来源:NRE Tas 提供)
200多头领航鲸搁浅在塔斯马尼亚西部的海滩上。 (图片来源:NRE Tas 提供)

在一个不寻常的似曾相识案例中,大约 230 头领航鲸群于周三(9 月 21 日)搁浅在塔斯马尼亚岛的西海岸,距另一群领航鲸群搁浅在同一海滩上和附近正好两年。

伦敦动物学会鲸类搁浅调查项目 (CSIP) 的项目经理 Rob Deaville 说,搁浅的可怕时机很可能是巧合。 他说,有许多因素会导致鲸类动物——如鲸鱼和海豚等海洋哺乳动物——搁浅,目前尚不清楚是哪些因素导致了这一特殊事件。

“这些事件显然非常不幸和非常悲伤,但它们有一个历史性的先例,”迪维尔补充道。 “不幸的是,在全球范围内,领航鲸搁浅和大规模搁浅的历史悠久,”他说,澳大利亚恰好是此类事件的热点。

迄今为止,约有 200 头领航鲸 (Globicephala) 在最近的塔斯马尼亚搁浅中死亡,它们的尸体可能会提供有关这些动物为何最终在岸上的线索。 塔斯马尼亚自然资源与环境部 (NRE Tas) 将对死去的动物进行验尸调查,但目前,“导致鲸鱼搁浅的原因尚不清楚”,该部门在一份声明中表示。 该部门表示,即使通过尸检分析,搁浅的原因“可能无法确定”。

“不幸的是,我们在这种特殊的搁浅中确实有很高的死亡率,”因为大多数动物搁浅在海洋海滩上,这是一条暴露在汹涌海浪中的长长海岸线,NRE Tas 工作人员兼事故控制员 Brendon Clark搁浅事件,在周四(9 月 22 日)的当地新闻发布会上告诉记者。据 NRE Tas 报道,只有少数动物被发现滞留在附近的麦格理港(Macquarie Harbour)的沙滩上。

在 2020 年的上一次大规模搁浅期间,许多领航鲸在麦格理港的河口内搁浅,“因此它们实际上被搁浅在更避风的水域,”克拉克说。

先前的搁浅涉及大约 470 头长鳍领航鲸(Globicephala melas),据此前报道,它们实际上是一种大型海豚。大约 30 只动物搁浅在大洋海滩,另有 200 多只动物在位于麦格理港入口内的沙洲上被发现——这是一条被称为“地狱之门”的浅而窄的通道。据《悉尼先驱晨报》当时报道,在更南端的海港海湾中发现了大约 200 头领航鲸。

美国全国广播公司报道,2020 年,救援队能够“重新漂浮”并将大约 111 头领航鲸放回深水中。据 NRE Tas 称,在本周的搁浅中,救援人员迄今已将 32 头领航鲸放回海洋,他们的目标是在周五早上(9 月 23 日)再营救三头。由于潮汐,剩下的三头鲸鱼最初无法进入。

由于搁浅的响应小组继续他们的救援工作,海洋海滩仍然不对公众开放,检查死去的鲸鱼并准备处理尸体,这将涉及与当地水产养殖公司合作将死去的领航鲸拉到海上并将它们存放在深水中。

在响应小组处理搁浅的直接影响时,领航鲸为何搁浅的问题仍然悬而未决。

一般而言,“它往往是最常发生群居的社会物种,”迪维尔说。他说,领航鲸——被称为“领航员”,因为它们排成一列——以形成强大的社会纽带而闻名。有证据表明,在某些情况下,可能会发生大规模搁浅,因为豆荚的一名成员生病或受伤并最终搁浅,而豆荚的其余部分也会效仿。在这些情况下,受伤或生病的鲸目动物可能会在迷失方向或随水流漂上岸后进入浅水区。

Deaville 说,证据还表明,鲸鱼和海豚的回声定位在浅水、近岸水域中的效果不如在海洋深处。因此,如果这些动物在追逐猎物或跟随另一个豆荚成员的同时冒险进入浅水区,它们可能无法返回更安全的深水区。

NRE 塔斯海洋保护计划的野生动物生物学家 Kris Carlyon 告诉 ABC 新闻,塔斯马尼亚的西部海岸线恰好位于“大陆架边缘”附近。卡里昂在新闻发布会上说,检查死去的领航鲸的胃内容物可能会揭示这些鲸鱼在搁浅之前是否在近岸捕食猎物。

尸检还可以揭示鲸鱼在搁浅前是否生病、受伤或暴露于某种毒素,但“老实说,我们不希望找到类似的东西,”Carlyon 说。 “这些大规模搁浅事件通常是意外上岸的结果,原因有很多。”

有时,这些原因与人类活动有关,迪维尔说。例如,根据国家地理的说法,噪音污染,包括由声纳和地震勘测引起的污染,会破坏鲸类的导航能力、吓唬哺乳动物甚至伤害它们,从而可能增加搁浅的风险。

考虑到所有可能导致搁浅的因素,有没有办法防止此类事件发生? “这是一个 [a] 百万美元的问题——鉴于我们知道这是一个大规模搁浅的热点,我们能做些什么来阻止这种情况在未来发生?”卡里昂在简报会上说。他说,目前,这个问题还没有令人满意的答案。

“我们将继续研究这个问题,以及一些新技术或新奇的想法是否可能在这方面有所帮助,但目前我们根本没有这个选择,”他说。

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