核磁共振成像显示偏头痛患者大脑中从未见过的空间

尽管偏头痛很常见,并可能产生严重的精神削弱作用,但偏头痛的确切原因仍然是个谜。一项研究通过利用最先进的成像技术来获得对大脑结构的新视角,揭示了患有这种病症的人血管周围空间的扩大,从而为这一主题提供了重要的新线索。

脑部成像显示了偏头痛患者大脑中的明显特征,这里描述的是脑部微出血(左)和血管周围空间扩大(右)
脑部成像显示了偏头痛患者大脑中的明显特征,这里描述的是脑部微出血(左)和血管周围空间扩大(右)

该研究的中心是所谓的血管周围空间,这是血管周围的空隙,有助于清除大脑中的液体。这些空间的扩大以前与小血管疾病有关,而像炎症和血脑屏障的异常会影响其形状和大小。

这项新研究的作者试图探索血管周围空间扩大与偏头痛之间的关系。为此,研究小组招募了5名健康对照组、10名慢性偏头痛患者和10名无先兆的发作性偏头痛患者,即没有刺痛和视觉干扰的偏头痛。然后用一种叫做7T MRI的先进成像技术来比较他们大脑中的微小差异。

“据我们所知,这是首次使用超高分辨率磁共振成像研究偏头痛导致的大脑微血管变化,特别是在血管周围空间,”该研究的共同作者、来自洛杉矶南加州大学的威尔逊·徐说。”因为7T磁共振成像能够以比其他磁共振成像类型更高的分辨率和更好的质量创建大脑图像,它可以用来展示偏头痛后脑组织发生的更小的变化。”

在这些变化中,偏头痛患者的大脑微出血,以及大脑半卵圆中心区域的血管周围空间扩大。徐说:”在慢性偏头痛和无先兆的阵发性偏头痛患者中,一个被称为半卵圆中心的大脑区域的血管周围空间有明显的变化。这些变化以前从未被报道过”。

从这里开始,科学家们仍然有很多问题需要回答。其中一个问题是,这些变化是作为偏头痛的结果而发生的,还是病情促使其发展。研究小组假设,血管周围空间的差异可能表明吞噬系统受到了破坏,吞噬系统与血管周围空间一起工作,清除大脑中的废物。研究人员希望通过对更多不同的队列进行更大规模的研究,在更长的时间框架内解决这些谜题。

徐说:”我们的研究结果可以帮助激发未来更大规模的研究,继续调查大脑的微观血管和血液供应的变化如何导致不同的偏头痛类型。最终,这可以帮助我们开发新的、个性化的方法来诊断和治疗偏头痛。”

科学家们将在下周举行的北美放射学会年会上介绍他们的工作。

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