研究证实,怀孕会导致大脑发生巨大变化

怀孕导致女性失去灰质,并重塑了大脑的“默认模式网络”,这是一组在思想游荡时最活跃的大脑区域。

一项新的研究使用功能磁共振成像来显示怀孕期间大脑的巨大变化。 怀孕增加了灰质损失并重塑了默认模式网络,这是导致走神和认同感的原因。 (图片来源:国立卫生研究院国立心理健康研究所)
一项新的研究使用功能磁共振成像来显示怀孕期间大脑的巨大变化。 怀孕增加了灰质损失并重塑了默认模式网络,这是导致走神和认同感的原因。 (图片来源:国立卫生研究院国立心理健康研究所)

一项新研究表明,怀孕会导致大脑发生显着变化,包括灰质和与自我感知相关的区域发生变化。

研究人员说,研究结果表明,这些神经系统变化可能会促进母婴之间的联系,并可能在许多女性成为新妈妈时所感受到的身份转变中发挥作用。

作者在 11 月 22 日发表于《自然通讯》(Nature Communications) 杂志的研究中写道,“这些数据提供了关于成为母亲对人类大脑影响的关键见解,并指出了怀孕期间大脑结构和功能的显着变化”。

来自阿姆斯特丹大学医学中心的研究人员称,这些变化“可能为母亲的妊娠和母性行为以及建立新的母子关系带来适应性优势”。

在一项针对西班牙孕妇的早期研究中,同一组研究人员发现参与者大脑中的灰质数量减少,并且这些减少在妇女分娩后持续了长达两年。在荷兰进行的这项新研究中,研究人员通过检查更多的大脑区域并调查这些变化是否与母婴关系的某些行为和措施有关,从而扩展了这项工作。

他们跟踪了 80 名荷兰妇女,这些妇女在研究开始时没有怀孕,而且以前从未生过孩子。在研究过程中,40 名女性怀孕了。所有女性在研究开始时和之后的不同时间点都接受了大脑扫描,包括(对于那些怀孕的)分娩后不久和产后一年。

研究人员再次发现,怀孕的女性在分娩后会丢失灰质。作者说,在他们之前的研究中重复这一发现进一步表明,这些结果是可靠的,并且在不同国家的人群中都可以看到。这些灰质损失不一定有害。他们说,相反,它们可能代表大脑的“微调”,这可能有利于照顾新生儿。

有趣的是,失去灰质与所谓的筑巢行为有关,这些行为是为了为婴儿的到来做好准备——例如,准备托儿所或整理房子。

该研究还发现,怀孕的女性在大脑系统中表现出变化,称为默认模式网络,这是一组大脑区域,当一个人不做特定任务时最活跃。作者说,当你让自己的思绪漫游时,这个网络就会活跃起来,并被认为与自我反省和自传记忆以及同理心等社会过程有关。

更重要的是,与变化较小的女性相比,默认模式网络发生较大变化的女性报告称与婴儿的联系更紧密(通过一项母婴关系调查衡量),并且在与婴儿互动时更快乐。默认模式网络变化较大的女性也报告了较少的“情感障碍”,例如对婴儿的怨恨或愤怒情绪。此外,大脑的变化与对胎儿的依恋程度有关——具体来说,默认模式网络中的活动增加得越多,女性就越有可能将胎儿与她们自己区分开来,并将胎儿视为一个个体。

研究人员推测,怀孕期间默认模式网络的变化可能会改变自我的神经基础,“有助于女性身份和注意力的转变,这通常伴随着新的母亲,”作者说。

最后,研究人员调查了可能导致这些大脑变化的因素,他们的结果指出了一个可能的罪魁祸首:激素。研究人员使用研究期间在 10 个时间点收集的尿液样本发现,雌激素水平较高的女性,尤其是在妊娠晚期,与雌激素水平没有明显升高的女性相比,大脑发生了更大的变化。相比之下,睡眠、压力水平和分娩类型等因素与大脑变化无关。

尽管如此,研究人员仍不能排除研究中未测量的其他因素——包括运动、营养和遗传标记——可能参与这些大脑变化的可能性,他们呼吁进行进一步、更大规模的研究来检查这些因素。

发表回复

您的电子邮箱地址不会被公开。 必填项已用*标注