海王星幽灵般的环在新的詹姆斯韦伯望远镜图像中闪耀

吃掉你的心,土星。

在这张新的詹姆斯韦伯太空望远镜图像中,海王星及其环发出怪异的白色光(图片来源:NASA/ESA/CSA 和 STScI)
在这张新的詹姆斯韦伯太空望远镜图像中,海王星及其环发出怪异的白色光(图片来源:NASA/ESA/CSA 和 STScI)

谈到行星环,土星是无可争议的典型代表。 但是现在一个新的竞争者进入了,呃,环——由詹姆斯韦伯太空望远镜(JWST)拍摄的一张令人惊叹的新图像提供。

在今天(9 月 21 日)由欧洲航天局 (ESA) 发布的新图片中,我们太阳系的第八颗行星海王星像一个光彩夺目的水晶球一样闪闪发光,周围环绕着一堆薄薄的环。

几十年来,天文学家已经知道,这颗冰巨星距离太阳大约是地球的 30 倍,有五个主要由冰尘组成的环。 据欧空局称,自 1989 年航海者 2 号探测器在距海王星数千英里范围内经过以来,新图像以更清晰的细节显示了这些寒冷的环。

新的詹姆斯韦伯太空望远镜图像揭示了海王星 14 颗卫星中的 7 颗,包括明亮的大卫星海卫一(左上)。 (图片来源:NASA/ESA/CSA 和 STScI)
新的詹姆斯韦伯太空望远镜图像揭示了海王星 14 颗卫星中的 7 颗,包括明亮的大卫星海卫一(左上)。 (图片来源:NASA/ESA/CSA 和 STScI)

“除了几个明亮的窄环外,韦伯图像清楚地显示了海王星较暗的尘埃带,”欧空局研究人员在一份声明中写道。 “韦伯极其稳定和精确的图像质量允许在如此接近海王星的地方检测到这些非常微弱的环。”

海王星漂浮在我们太阳系的边缘附近,是一个近乎永久的暮光世界,肉眼看不见。但在航海者 2 号和哈勃太空望远镜拍摄的可见光图像中,海王星呈现出醒目的蓝色。

根据美国宇航局的说法,这种颜色来自地球多云大气中的甲烷,它可能会在地球内部延伸到很深的地方,然后融入融化的冰、氨和其他化合物的超热海洋。 JWST 使用一种特殊的传感器来捕捉近红外波长的光,这些甲烷云在反射的阳光下发出怪异的光芒,使地球看起来更加幽灵般的白色。

新 JWST 图像的另一个显着特征是海王星的卫星。地球上已知的 14 颗卫星中有 7 颗在这里展出,包括其最大的海卫一(Triton)——被视为左上角严重尖刺的光点。虽然它看起来像一颗明亮的星星,但 Triton 实际上只是一块反射性极强的冰冷岩石。

据欧空局称:“海卫一覆盖着一层凝结的氮气,平均反射了 70% 的阳光。” “它远远超过海王星,因为这颗行星的大气层因韦伯波长的甲烷吸收而变暗。”

JWST 于 7 月 12 日开始运行,已经发布了一系列引人入胜的宇宙图像,重点关注地球附近和令人难以置信的遥远天体。据欧空局称,该望远镜将在来年继续观测海王星和海卫一。

发表回复

您的电子邮箱地址不会被公开。