在中国发现的炮弹大小的水晶填充恐龙蛋

这些巨大的蛋被认为属于一种双足的鸭嘴鸟脚类动物。

科学家们认为这些卵属于一个新物种。 (图片来源:Qing He et al/Journal of Paleontology)
科学家们认为这些卵属于一个新物种。 (图片来源:Qing He et al/Journal of Paleontology)

白垩纪时期就被埋藏,变成化石的恐龙蛋在我国数量惊人,种类丰富,分布广泛。粗略估计大约有16科35属。

安徽的水晶恐龙蛋

科学家们在安徽省潜山盆地发掘到了2枚,里面满满是方解石晶体——水晶。这些球形恐龙蛋化石估计属于一种以前未知的恐龙物种,将其命名为Shixingoolithus qianshanensis——始新世的潜山龙。

研究人员于8月25日在《古生物学杂志》上发表了他们的发现:蛋“近似球形”,长105至137毫米,宽99至134毫米。收集的两个蛋中有一个被发现部分破碎;研究人员报告说,它的内表面被水晶层覆盖,一些水晶很明显。

方解石是一种常见于鸟类和恐龙蛋中的碳酸盐矿物。当碳酸钙(也用于加固骨骼、牙齿和指甲)从蛋壳结构中分离出来,以缓慢生长的晶体形式沉积在蛋壳内表面时,就会形成方解石晶体。

在中国发现的炮弹大小的水晶填充恐龙蛋
在中国发现的炮弹大小的水晶填充恐龙蛋

鸟脚类恐龙

初步猜测,这些水晶蛋可能是一种鸟脚类恐龙——鸭嘴、食草和两足行走。

鸟脚类生活在三叠纪后期(2.519亿年前至2.013亿年前)至白垩纪晚期(1.45亿年至6600万年前),之后,它们和所有其他恐龙一样都在小行星撞击尤卡坦半岛后灭绝。

在那次灾难性的碰撞之后,大量的硫被喷射到平流层的高空。硫磺气体阻挡了太阳并迅速冷却了地球,可能持续了几个世纪,同时还下起了致命的酸雨,几万年来改变了海洋的化学性质。所有这些导致地球上大约75%的动植物物种灭绝,其中包括鸟类。

火山的副产品

白垩纪期间,现在的我国东部经历了火山爆发,积攒了大量沉积物,使该地区成为化石搜寻者特别丰富的地区。比如,仅在辽宁省就已鉴定出60多种植物、近90种脊椎动物和大约300种无脊椎动物的化石。

古火山对于保存恐龙蛋,当然条件也是极好的。

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