到 2035 年将废除讨厌的“闰秒”

一个国际专家组投票决定到 2035 年取消闰秒。

伦敦大本钟的特写照片。 (图片来源:Alexey Fedorenko/Alamy Stock Photo)
伦敦大本钟的特写照片。 (图片来源:Alexey Fedorenko/Alamy Stock Photo)

闰秒时间到了。 上周,一个由科学家和政府机构组成的国际联盟投票决定淘汰过时的计时系统,该系统将于 2035 年正式结束。

该决定是在 11 月 18 日国际计量局 (BIPM) 在法国举行的一次大会上做出的,该组织负责全球计时。

与闰年类似,闰秒是一种时间度量,它会定期添加到时钟中以弥补天文时间(世界标准时间 1 或 UT1)(也称为地球自转)与协调世界时 (UTC) 之间的差异 ,它基于原子钟。

“随着地球自转持续减慢,它每个世纪累积延迟一分钟,5000 年累积延迟一小时,”BIPM 时间部门主管 Patrizia Tavella告诉我们。 因此,发明了闰秒。

50年前原子时标诞生时,增加了10个闰秒;据《纽约时报》报道,从那以后的几年里,只要两个时间系统相差超过 0.9 秒,就会增加 27 个时间。

闰秒的加入带来了一系列问题,并可能导致技术困难,影响从金融交易到能量传输的方方面面——甚至包括天文学家校准望远镜的方式。

“闰秒可能是计算机系统故障和异常的根源,”Tavella 说。

Tavella 以航空业为例,该行业在很大程度上依赖于准确的计时来安排全球航线。

“由于闰秒,航空公司在安排航班时遇到了时间差异的问题,”Tavella 说,因为不同的计算网络已经开发出自己的方法来添加额外的闰秒。 “如果应用闰秒时没有国际同步,你可能会遇到错误。”

塔维拉很快指出,普通人很可能“不会注意到这种变化”,而且新方法不是每年增加秒数,而是在一个世纪或更长时间内增加秒数。

“任何时候都有一秒的偏移量,我们可以放手直到它复合到一分钟或更长时间,然后让时间每隔一个世纪或更长时间发生变化,”Tavella 说。

美国是对该决议的通过投赞成票的国家之一。

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