“可怕的”前所未见的霸王龙可能是霸王龙进化过程中的“缺失环节”

古生物学家发现了属于一种新发现的霸王龙物种的化石,这可能填补了霸王龙进化史上的一个重要空白。

重建新的霸王龙,威尔逊恐龙,可能看起来像。 化石表明它的眼睛周围有独特的尖刺小角。 (图片来源:Andrey Atuchin 和荒地恐龙博物馆)
重建新的霸王龙,威尔逊恐龙,可能看起来像。 化石表明它的眼睛周围有独特的尖刺小角。 (图片来源:Andrey Atuchin 和荒地恐龙博物馆)

古生物学家发现了一种前所未见的霸王龙遗骸,它可能是恐龙王霸王龙的直系祖先。新发现的物种可能有助于解决关于霸王龙进化谱系的大争论。

新发现的物种威尔逊恐龙 (Daspletosaurus wilsoni) 的眼睛周围有一排独特的带刺小角。霸王龙是从部分头骨化石和骨骼碎片中鉴定出来的,包括肋骨和脚趾骨,可追溯到大约 7650 万年前的白垩纪时期(1.45 亿至 6600 万年前)。根据 11 月 25 日发表在《古生物学与进化科学》杂志上的一项新研究,北达科他州荒地恐龙博物馆的古生物学家于 2017 年至 2021 年间在蒙大拿州东北部的朱迪思河组发现了化石.

在船员杰克威尔逊注意到从悬崖底部突出的一小块扁平骨头后,该团队最初偶然发现了这些化石,后来证明这是恐龙鼻孔的一部分。然而,挖掘骨头被证明是非常具有挑战性的,因为它们被埋在 26 英尺(8 米)的坚硬岩石下。研究人员不得不用手提钻煞费苦心地凿掉悬崖的大部分,然后才能开始挖掘各个骨头。

该标本被命名为 BDM 107,被戏称为“西西弗斯”,以表彰移除周围岩石所需的巨大努力。 (西西弗斯是希腊神话中的人物,他在两次欺骗死亡后,被死神哈迪斯逼迫,将一块巨石永远推上山。)

研究人员认为,D. wilsoni 是 Daspletosaurus torosus 的后代,也是 Daspletosaurus horneri 的前身,可能出现于 77 至 7500 万年前。 新发现的野兽的解剖结构支持这样一种观点,即恐龙血统是强大的霸王龙的祖先。 所有三种恐龙都属于霸王龙科,该科包括九个属,包括霸王龙。 (Daspletosaurus 属在希腊语中是“可怕的蜥蜴”的意思。)

荒地恐龙博物馆展出的西西弗斯出土头骨碎片。(图片来源:荒地恐龙博物馆)
荒地恐龙博物馆展出的西西弗斯出土头骨碎片。(图片来源:荒地恐龙博物馆)
头骨其余部分的重建可能是什么样子。(图片来源:荒地恐龙博物馆)
头骨其余部分的重建可能是什么样子。(图片来源:荒地恐龙博物馆)
挖掘后不久的下颚。(图片来源:荒地恐龙博物馆)
挖掘后不久的下颚。(图片来源:荒地恐龙博物馆)

到目前为止,霸王龙科的谱系一直难以解开,因此很难确定各个物种之间的确切进化关系。

“许多研究人员不同意霸王龙是否代表一个单一的血统进化,或者几个密切相关的物种不是彼此的后代,”研究合著者和古生物学家 Elías Warshaw 和丹佛福勒在一份声明中写道 ). 他们补充说,由于缺乏高质量的样本进行检查,这无济于事。

但研究人员写道,D. wilsoni 的发现表明这三只恐龙是一个接一个地出现,就像“单一进化谱系中连续的阶梯状步骤”,而不是像“进化表亲”那样从另一个分支出来。

一位艺术家重建的 D. wilsoni(右下)以及荒地恐龙博物馆最近出土的其他三只暴龙。 (图片来源:Rudolf Hima & Badlands 恐龙博物馆)
一位艺术家重建的 D. wilsoni(右下)以及荒地恐龙博物馆最近出土的其他三只暴龙。 (图片来源:Rudolf Hima & Badlands 恐龙博物馆)

D. wilsoni 是 D. torosus 和 D. horneri 之间的过渡物种的一个很好的候选者,因为它与更古老的暴龙有许多特征,例如在眼睛周围有一组突出的角,以及在 根据声明,较年轻的物种,例如头骨中扩大的气袋。

研究人员写道:“通过这种方式,D. wilsoni 是老霸王龙和年轻霸王龙物种之间的‘中点’或‘缺失环节’。”

鉴于这些物种可能一个接一个地进化,该团队认为其余的暴龙科动物,包括霸王龙,也可能以类似的线性方式出现。 根据声明,研究人员目前正在计划一项新研究来探索这一想法。

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